Zuid-Holland ziet maatschappelijke diensttijd zitten

2020 is het jaar van MTD: 800.000 jongeren bereid zich vrijwillig in te zetten

Talenten ontdekken, ervaring opdoen, nieuwe mensen ontmoeten en tegelijkertijd een steentje bijdragen. Met maatschappelijke diensttijd (MDT) ontdekken jongeren de beste versie van zichzelf. Ze nemen deel aan projecten door het hele land en corona weerhoudt ze daar niet van. Integendeel. Recent onderzoek laat zien dat er in 2020 bijzonder veel interesse is in het doen van een MDT: maar liefst 800.000 jongeren geven aan zich vrijwillig te willen inzetten voor een ander. Ook de reacties na deelname zijn positief. De helft van de ondervraagden weet dan beter wat er qua werk bij hen past en wat ze leuk vinden, tweederde is blij met de versterking van het cv en het ontwikkelen van nieuwe vaardigheden.

Juist in deze tijd blijkt MDT een mooi initiatief voor de twijfelaars, carrièremakers, schoolverlaters en wereldverbeteraars. Als aanvulling op de middelbareschooltijd, voor, tijdens of na een vervolgopleiding, in een vakantie, een tussenperiode of naast een betaalde baan. Nu corona een groot deel van het sociale leven stillegt, is er meer interesse dan ooit. Van meedraaien in een buurthuis tot zwemles geven aan statushouders en van evenementen organiseren tot sporten met kinderen. Met MDT bewijs je de samenleving een dienst – en jezelf ook. Jongeren kiezen zelf wat ze gaan doen en wanneer. Er is altijd een project in de buurt om snel aan de slag te gaan. Zoals bij de Feyenoord Foundation, die projecten is gestart in verschillende Rotterdamse wijken. Hier gaan jongeren die een zetje in de goede richting kunnen gebruiken, als coaches aan de slag met het geven van sportlessen, trainingen en voorlichting aan kinderen. Eén van deze coaches is Senna Piott (17) uit Rotterdam: “Ik heb een project in mijn eigen buurt gedaan. Het leek me een interessante uitdaging en ik vond het supergaaf dat het bij Feyenoord was. We hebben met een groep jongeren aan onze kwaliteiten gewerkt door middel van trainingen en workshops. We hebben meegeholpen met een Feyenoord sportdag en andere leuke activiteiten georganiseerd voor onze buurt. Ik heb gemerkt dat je de energie die je in een MDT stopt, echt dubbel terugkrijgt. Het is een geweldige kans die je niet moet laten liggen – voor jezelf en voor de mensen die je kunt helpen!”

Alle kanten op

Zo’n 16.000 jongeren deden of doen op dit moment hun MDT bij meer dan 1.300 organisaties. MDT is vrijwillig, sluit aan bij de interesses van jongeren en deelnemers worden tijdens hun project begeleid. Jongeren doen MDT om uiteenlopende redenen, bijvoorbeeld om te onderzoeken wat ze willen worden of omdat ze iets goeds willen doen voor de samenleving. Heeft deze ‘stressgeneratie’ daar wel tijd voor en zin? Jazeker, zo blijkt uit onderzoek. Bijna 800.000 van de 14- tot 27-jarigen geeft aan open te staan voor een MDT. De jongeren die de afgelopen periode een MDT hebben gedaan zijn ook positief, ze geven hun ervaring gemiddeld een 7,8. Inmiddels is MDT met 27 samenwerkings-verbanden en elf gemeentelijke projecten gestart als basis voor een landelijk dekkend netwerk. Organisaties die projecten aanbieden zijn heel verschillend en te vinden in sectoren als natuur en milieu, duurzaamheid, techniek en ICT, politiek en bestuur, media en cultuur, onderwijs en zorg en welzijn. Van school tot sportclub en van sociale ondernemer tot maatschappelijke organisatie – met een MDT kun je alle kanten op.

Maatschappelijke impact, persoonlijke ontwikkeling

Jongeren kunnen via de MDT-projecten aan de slag op allerlei plekken in de samenleving waar ze normaal gesproken niet zo snel terecht zouden komen. Senna: “In vier maanden tijd heb ik veel over mezelf geleerd, bijvoorbeeld dat ik meer kan dan ik zelf denk. De coaches waren tof en lieten ons zien waar we goed in waren. Ze zorgden voor begeleiding, maar er werd ook wel echt iets van ons verwacht.  Deze MDT heeft me een stuk actiever gemaakt en ik ben positiever naar dingen gaan kijken. Ik heb geleerd dat ik niet te makkelijk op moet geven, juist door vol te houden kun je dingen bereiken. Ook dingen die je nooit had verwacht!” Een van de redenen waarom MDT jongeren zo goed past, is omdat ze er actief bij zijn betrokken. Projecten zijn echt op hen afgestemd. Maatschappelijke impact door persoonlijke ontwikkeling, ontmoeting en iets doen voor een ander staat centraal. Terwijl jongeren een bijdrage leveren bereiden ze zich voor op de toekomst. Het maakt niet uit of jongeren meedoen omdat ze graag anderen helpen, ze zich willen oriënteren op studie of loopbaan, of hun leven weer op de rit willen krijgen. Maatschappelijke diensttijd is pas net ingevoerd, maar de successen smaken nu al naar meer. Doel is om nog veel meer jongeren, organisaties en bedrijven te enthousiasmeren om mee te doen en aan te haken bij het MDT-netwerk. Om zo samen te werken aan maatschappelijke impact.